Year: 2018-19

Xose Pablo Flores Zueck, Luciano Villanueva Ruiz, Carlo Villanueva Ruiz

School: Instituto Thomas Jefferson, Colegio Miraflores

Grade: 5

City: Mexico City

Como humanidad siempre hemos volteado hacia el cielo, tal vez en busca de un espejo que nos permita vernos reflejados en otra especie. Aunque hasta el momento no hemos tenido éxito, creemos que a todos nos gustaría tener compañía en este vecindario que es el Sistema Solar.

Somos exploradores espaciales desde hace poco tiempo y apenas estamos entendiendo lo que hay más allá de nuestro planeta. Las grandes distancias son algo que hoy nos detiene, pero seguramente vamos a encontrar una solución para cruzar el espacio en algún momento. Cada aprendizaje es importante, cada lección aprendida nos abre una ventana al universo.

Hace algunos años viajamos a Saturno, un planeta sorprendente, rodeado de anillos, los más grandes del Sistema Solar, formados de rocas y hielo. La NASA envió la misión no tripulada Cassini- Huygens a orbitar alrededor de este enorme planeta y a explorar algunos de sus 53 satélites. Uno de ellos nos llamó mucho la atención: Titán.

Titán es la luna más grande de Saturno y su atmósfera, rica en nitrógeno, metano y etano, es muy parecida a la de la Tierra. La sonda aterrizó en este satélite y encontró en su superficie hidrocarburos prebióticos, una sustancia que solo puede provenir de fósiles vegetales o animales, o como resultado de un proceso industrial.

Gracias a esta misión, los científicos creen que Titán pudo albergar vida en algún momento o que existe algún tipo de vida que no requiere agua y que puede subsistir en un satélite cuya superficie está congelada a -175 oC. También existe la posibilidad de que, en este momento, Titán esté pasando por el proceso para generar vida.

Si encontráramos una forma de vida diferente a la nuestra sería la experiencia más grande en la historia de la humanidad. Todos tendríamos que replantearnos muchas cosas sobre quiénes somos y cuál es nuestro lugar en el universo. Tendríamos que aprender a vivir en armonía y aceptar el derecho de los otros a existir. Esto nos enseñaría a ser una mejor civilización, con mayor consciencia, con mayor respeto, tolerancia y humildad.

Nos emociona pensar que existe vida en Titán. Los hidrocarburos son una evidencia de que la vida puede manifestarse en formas diferentes a las que estamos acostumbrados. La diversidad, ya no solo de género sino de especies, sería algo que tendríamos que aceptar para entender que, al final, somos parte de un milagro mucho más grande.

Explorar el universo es un gran reto. Es el viaje que va a llevarnos a descubrir más de nosotros mismos y solo podremos lograrlo si estamos dispuestos a reconocer el valor de otras vidas.”

(English translation)

As humanity we have always turned towards the sky, perhaps in search of a mirror that allows us to see ourselves reflected in another species. Although we have not been successful so far, we believe that we would all like to have company in this neighborhood, which is the Solar System.

We are space explorers for a short time and we are hardly understanding what is beyond our planet. The great distances are something that stops us today, but surely we will find a solution to cross the space at some point. Each learning is important, each lesson learned opens a window to the universe. Some years ago we traveled to Saturn, a surprising planet, surrounded by rings, the largest in the Solar System, formed of rocks and ice.

NASA sent the unmanned mission Cassini- Huygens to orbit around this huge planet and to explore some of its 53 satellites. One of them caught our attention: Titan. Titan is the largest moon of Saturn and its atmosphere, rich in nitrogen, methane and ethane, is very similar to Earth. The probe landed on this satellite and found on its surface prebiotic hydrocarbons, a substance that can only come from plant or animal fossils, or as a result of an industrial process. Thanks to this mission, scientists believe that Titan could harbor life at some point or that there is some kind of life that does not require water and can survive on a satellite whose surface is frozen at -175 oC.

There is also the possibility that, at this moment, Titan is going through the process to generate life. If we found a way of life different from ours, it would be the greatest experience in the history of mankind. We would all have to rethink many things about who we are and where we are in the universe. We would have to learn to live in harmony and accept the right of others to exist. This would teach us to be a better civilization, with greater awareness, with greater respect, tolerance and humility. We are excited to think that there is life on Titan. The hydrocarbons are evidence that life can manifest itself in different ways than we are used to.

Diversity, not only of gender but of species, would be something that we would have to accept to understand that, in the end, we are part of a much larger miracle. Exploring the universe is a great challenge. It is the journey that will take us to discover more of ourselves and we can only achieve it if we are willing to recognize the value of other lives."

Solar System News