Aneliya Stanislavova

Year: 2018-19

Aneliya Stanislavova

School: Private Language School "Prof. Dr. Vassil Zlatarski"

Grade: 8

City: Sofia

Target: Enceladus


(Original essay)

През2015 космическата сонда на НАСА Cassini октри съдържание на Н2 (молекули водород) в облак около южното полукълбо на спътника на Сатурн Енцелад. Това откритие накара екипа ни да се замисли „Какво ли още може да има там?” Отидох пред компютъра си и отворих файловете за Енцелад. Преди да предприемем каквото и да е било трябва да науча повече за това място ...

Енцелад е 6-та по големина луна на Сатурнр намираща се в Е пръстена на планетата. Дължината и е 500км в диаметър. Повърхността на луната е почти напълно покрита с лед, което я прави едно от телата с най-висока светлоотразимост в Слънчевата система. Температурата на поверхността на Енцелад не надвишава -198 ֠С - много по-ниска температура от тази на тяло, което абсорбира светлината. Това се дължи именно на неината рефлективност. Независимо от малкия си размер, повърхността на Енцелад има разнообразен релеф.

Енцелад е открита на 28 август 1789 година от Уилиам Хершел. Малко се знаело за спътника преди през 1980 Voyager 1 да премине близо до Енцелад. По-късно, на 26 август 1981 година, Voyager 2 скъсява дистанцията със спътника, предоставяйки възможност за заснемането на снимки, показващи повърхността на планетата. През 2015 сондата Cassiniправи ново, неочаквано откритие – повреме на преминаването си покрай южния полюс на Енцелиад, сензорите на Cassini засичат облак от газ, лед и Н2 (молекули водород)...

Именно това откритие събуди интереса ми. Тези водородни молекули. Молекулите на водорода са енергиен източник за микробите. Те поглъщат Н2 и го превръщат в метан (СН4). Това показва не само, че в облаците на Енцелад има Н2, но и ни разкрива повече за процеса на преобразуването на Н2в метан. Оказва се, че Cassini прави и друго интересно откритие – солен океан с активни гейзери под ледената покривка на Енцелад. На Земята хидротермалната система има взаимоотношение между скалите и водата, благодарение на което се образува Н2. Същото се случва и на Енцелад. Всичко това показва, че в океана на Енцелад е възможно да живеят микроби, поради благоприятните условия - вода, източник на енергия и правилни химични вещества. Не е като да е открит живот, но това е доказателство, че в океаните на Енцелад може да има живот.

Повече не ми беше нужно. Потенциален извънземен живот. На спътник. Отидох при екипа си.

„Подгответе се за мисия. Отиваме на Енцелад.”


(English translation)

In 2015, NASA's space probe Cassini found H2 content in a cloud around the southern hemisphere of Saturn’s moon Enceladus. This discovery made our team think "What else can it be there?"

I went to my computer and opened files for Enceladus. Before we do anything, we need to learn more about this place ...

Enceladus is Saturn's 6th largest moon located in the E Ring of the Planet. It is 500 km in diameter. The surface of the moon is almost completely covered with ice, making it one of the bodies with the highest reflectivity in the solar system. The temperature of Enceladus does not exceed -198 ° C - a much lower temperature than that of a body that absorbs light. This is precisely because of its reflectivity. Regardless of its small size, Enceladus's surface has a varied relief.

Enceladus was discovered on Aug. 28, 1789 by William Herschel. Little was known about the satellite before 1980 when Voyager 1 flew by Enceladus.

Later, on Aug. 26, 1981, Voyager 2 shortened the distance with the satellite, providing the opportunity to capture images showing the surface of the planet.

In 2015, the Cassini probe made a new, unexpected discovery - during the passage of Enceladus's southern pole, the Cassini sensors detect a cloud of gas, ice and H2 (hydrogen molecules) ...

It was this discovery that aroused my interest. These hydrogen molecules are an energy source for microbes. They absorb H2 and convert it to methane (CH4). This shows not only that there is H2 in the clouds of Enceladus but also reveals more about the process of conversion of H2 into methane.

It turns out that Cassini made another interesting discovery: a salty ocean with active geysers under Enceladus' ice sheet. On the Earth, the hydrothermal system has a relationship between the rocks and the water, thanks to which H2 forms. The same happens to Enceladus. All this indicates that it is possible for microbes to live in the ocean of Enceladus because of the favorable conditions - water, energy source and proper chemicals. It's not like being open to life, but it's proof that Enceladus's oceans can have life.

I did not need to question anymore. Potential extraterrestrial life. On a moon. I went to my team.

"Prepare for a mission. We're going to Enceladus."

Solar System News