Nathália de Lima Catanante

Year: 2015-2016

Age: 16 years old

School: ATEC - Associação Tangaraense de Ensino e Cultura

City: Tangará da Serra - MT

Teacher: Elizabet Lourdes Lorenzon


Target: Rings and Moons

Após vinte anos de elaboração e desenvolvimento, entende-se por Cassini-Huygens como um projeto realizado pela NASA em conjunto da ESA (Agência Espacial Europeia) e ASI (Agência Espacial Italiana), no qual uma sonda não tripulada, em um de julho de 2004, entrou em órbita do curioso planeta de tempestades hexagonais, Saturno, sexto depois do sol e segundo maior do sistema. A fim de analisar seu comportamento e características, bem como estudar suas luas e até asseverar a Teoria da Relatividade.

Sabe-se que o gigante gasoso possui seus mistérios, entre os quais se destacam o fenômeno de enormes tempestades de nuvens brancas que sucederem no polo sul há seis anos e se repetiu ano passado no hemisfério Norte, a sua magnetosfera que interfere medir a duração do tempo no planeta, o vórtice hexagonal no polo norte o qual fora desvendado ano passado, e finalmente seus anéis. Saturno apresenta o mais lindo, complexo, denso e brilhante conjunto de anéis planetários de todo o sistema solar, compostos por gelo, poeira e material rochoso, estão situados dentro dos limites de Roche, que possuem mais de 1,5 Km de espessura e apenas três metros de largura. Entretanto, as informações limitam-se no superficial.

Dessa forma, através espectrómetro de mapeamento infravermelho da sonda Cassini seria possível investigar a fundo estes anéis, sua formação, funcionamento, orbita, gravidade, reais cores, sua atmosfera diferenciada e quiçá, desvendar o grande ponto de interrogação, sua origem. Teorias afirmam que tenha se formado desde o surgimento dos planetas, outras que a estrutura veio depois com a desintegração de cometas pela força da maré ou até da colisão de algum cometa com uma lua de Saturno.

Ademais, deve-se também serem averiguados os satélites naturais que orbitam próximo aos anéis, como é o caso de Tétis, Encelado, e Mimas, não apenas em suas características e comportamento em si, mas as relações entre os corpos (no caso anéis e luas), para observar se há uma interferência, um fenômeno ou evento relevante.

Dessarte, pode-se inferir que a sonda ao focar nestes "apêndices" como denominava Galileu na primeira vez que os viu, torna-se fonte de informações, as quais podem ajudar a entender também o funcionamento dos anéis dos outros planetas, como Júpiter, Netuno e Urano. Além disso, também pode ser base para desenvolver novos instrumentos que aperfeiçoem e acelerem as pesquisas. Portanto, Cassini contribuiria em partes a chegar ao total de compreensão, da pequena porcentagem do universo conhecida pelo homem, para posteriormente expandi-la.

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