la tierra azul en el espacio negro

La Tierra creciente alumbra el horizonte lunar en esta espectacular fotografía tomada por la nave espacial Apolo 17 en 1972. Crédito: NASA | › Imagen original

10 cosas: Mirando a casa

Por Bill Dunford

Feature | April 22, 2019

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    Mientras celebramos el Día de la Tierra de 2019, mostramos 10 imágenes de nuestro planeta como solo se le puede ver desde la distancia del espacio profundo. Además, como este año cumplimos 50 años desde que los primeros seres humanos pisaron la Luna, presentamos estas vistas junto con 10 reflexiones de astronautas de la NASA que han contemplado la Tierra desde lejos con sus propios ojos.

    rotating earth
    El planeta Tierra, el 17 de Abril, 2019. EPIC, una cámara de la NASA que se encuentra a bordo de la nave espacial DSCOVR, de la NOAA, envía diariamente imágenes de la Tierra desde una distancia de casi 1,6 millones de kilómetros (1 millón de millas) | › Imagen original

    1 – No dar nada por sentado

    “Definitivamente veo las cosas en la Tierra de una manera muy diferente a como lo hacía antes de viajar. Cuando estuvimos allí arriba, tuvimos el exclusivo placer de poder mirar por la ventana y ver nuestro hermoso planeta y sus continentes, sin fronteras de países; y creo que esa fue una enorme impresión. Miras hacia abajo, al planeta Tierra, y es difícil concebir a dos personas discutiendo, es imposible imaginárselas peleando, porque todo parece una sola cosa, que vivimos en estos maravillosos continentes todos juntos.

    La segunda impresión que tuve fue al mirar por la ventana lateral y apreciar cuán delgada es nuestra atmósfera, que nos protege de todos los peligros de vivir en el espacio, del vacío y del calor y el frío, y no podemos dar nada de eso por sentado”.

    — Sunita Williams
    Estación Espacial Internacional, Expediciones 14/15 y 32/33

    half earth
    La nave espacial Juno, de la NASA, camino a Júpiter, captó esta vista en octubre de 2013. En esta imagen, se ve parte de América del Sur. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS | › Imagen original

    2 – La definición de asombro

    “Realmente creo que entiendo mejor la definición de la palabra ‘asombro’ gracias a todo esto. Es una de esas cosas que deseo que quien lo quiera pueda hacerlo, aunque sea apenas por cinco minutos, subir allí y tener esa vista”.

    — Nicole Stott
    Transbordador espacial Discovery, STS-128 y STS-133

    earth over moon
    Nuestro planeta visto desde la nave Apolo 10. Crédito: NASA | › Imagen original

    3 – Una joya brillante, azul y blanca

    “De repente, desde detrás del borde de la Luna, en prolongados momentos en cámara lenta de inmensa majestuosidad, emerge una joya brillante, azul y blanca, una luz, una esfera luminosa, de delicado color azul, mezclada con velos blancos que giran, lentos, en remolinos y que se elevan gradualmente como una pequeña perla en un espeso mar de misterio, negro. Lleva más de un momento darse cuenta cabalmente de que esto es la Tierra… nuestro hogar”.

    — Edgar Mitchell
    Apolo 14

    earth and moon in space
    El sistema Tierra-Luna visto desde la nave espacial Mariner 10 de la NASA en 1973. Crédito: NASA/JPL/Universidad del Noroeste (Northwestern) | › Imagen original

    4 – Estamos juntos en esto

    “Podemos mirar hacia abajo y darnos cuenta de que todos estamos viajando juntos a través del universo en esta nave espacial que llamamos Tierra, que todos estamos interconectados, que estamos todos juntos en esto, que somos una familia”.

    — Ron Garan
    Transbordador espacial Discovery, STS-124
    Estación Espacial Internacional, Expedición 27/28

    thin crescent earth
    La misión Rosetta, de la ESA, pasó por la Tierra en 2009 cuando estaba de camino a encontrarse con un cometa. Crédito: ESA / Equipo OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA | › Imagen original

    5 – Un planeta muy frágil

    “Abrí las puertas de la plataforma de carga y allí estaba la Tierra. Fue divertido porque incluso sin pensar, las primeras palabras que dije fueron: ‘¡Dios mío! Nuestra atmósfera es tan delgada…’. Creo que esa primera vista del planeta y la impresión instantánea de cuán frágil es nuestro mundo permanecerán conmigo por siempre. Porque, sabes, intelectualmente, sabes que nuestra atmósfera es delgada. Puedes pensar en eso y pensar en la circunferencia del planeta y la altura de la atmósfera, pero el verla realmente hace que tomes conciencia. Es como: “¡Guau! Tenemos que cuidar este lugar, tenemos un planeta muy frágil’”.

    — Sandy Magnus
    Transbordador espacial Atlantis, STS-112 y STS-135
    Transbordador espacial Endeavour, STS-126

    earth and moon together from a great distance
    La Tierra y la Luna vistas, en 2007, desde el Orbitador de Reconocimiento de Marte, de la NASA, desde la órbita alrededor del Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona | › Imagen original

    6 – Infinitamente preciosa

    “Flotando con la Estación Espacial Internacional, vi huracanes desplazándose por los océanos, el Amazonas abriéndose camino hacia el mar a través de una brillante alfombra verde de bosques y gigantes tormentas nocturnas que emitían destellos por cientos de kilómetros a lo largo del ecuador. Desde la perspectiva de Dios, vi cuán frágil e infinitamente preciosa es la Tierra. Tengo esperanza en su futuro”.

    — Piers Sellers
    Transbordador espacial Atlantis, STS-112 y STS-132
    Transbordador espacial Discovery, STS-121

    view of star-like earth in mars sky and a view of star-like mars in earth sky

    Izquierda: La Tierra en el cielo nocturno de Marte, tal como la observó el vehículo explorador todo terreno Curiosity (Curiosidad) en 2014.

    Derecha: Marte asomándose sobre Salt Lake City. Crédito en Marte: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU. Crédito en la Tierra: Bill Dunford.

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    7 – Por encima de mi hombro estaba mi hogar

    “Y si simplemente levantaba mi mirada un poco, observando por encima de mi hombro, sobre la montaña estaba la Tierra, nuestro hogar, una belleza que siempre es abrumadora. Creo que quien la haya visto con esa luz nunca podrá olvidarla; nunca podrá quitarse ese recuerdo de su mente”.

    — Eugene Cernan
    Gemini IX
    Apolo 10 y Apolo 17

    lens flare from sun peeking over crescent earth
    La Tierra eclipsa al Sol, tal como se la ve desde la nave espacial Apolo 12 durante su viaje de regreso desde la Luna. Crédito: NASA | › Imagen original

    8 – Esa ruidosa disputa silenciada

    “Realmente creo que si los líderes políticos del mundo pudieran ver su planeta desde una distancia de alrededor de 161.000 kilómetros (100.000 millas), su perspectiva cambiaría radicalmente. Esa importantísima frontera sería invisible, esa ruidosa disputa sería silenciada. El pequeño globo continuaría girando, haciendo caso omiso, serenamente, a sus subdivisiones, presentando una fachada unificada que pediría a gritos un entendimiento, un tratamiento homogéneo. La Tierra debe convertirse en lo que se ve que es: azul y blanca, ni capitalista ni comunista, azul y blanca, ni rica ni pobre, azul y blanca, ni envidiosa ni envidiada. Pequeña, brillante, serena, azul y blanca, FRÁGIL”.

    — Michael Collins
    Gemini X
    Apolo 11

    earth rising full over lunar horizon
    El Orbitador de Reconocimiento Lunar, de la NASA, captó esta vista única de la Tierra desde el punto de observación de la nave espacial en órbita alrededor de la Luna. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona | › Imagen original

    9 – Superado por la emoción

    “Miré hacia afuera y solo estaba el enorme desierto del Sahara y, luego, la región central, la región ecuatorial de África. Allí no había fronteras, ni países, nada. Me quedé simplemente anonadado. Estaba sobrecogido por la emoción, ver África, tú sabes, el país donde nací o mi continente natal, por así decirlo… simplemente me superó la emoción. Solo recuerdo que me brotaban las lágrimas”.

    — Charles Bolden
    Transbordador espacial Columbia, STS-61C
    Transbordador espacial Discovery, STS-31 y STS-60

    Transbordador espacial Atlantis STS-45

    earth rising over lunar horizon
    La Tierra vista desde la nave espacial Apolo 11, hace 50 años. Crédito: NASA | › Imagen original

    10 – El descubrimiento más importante

    “Vinimos hasta aquí para explorar la Luna, y lo más importante es que descubrimos la Tierra”.

    — William Anders
    Apolo 8